Sonntag, Juli 31, 2022
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Oposiciones planetarias – Cielos Boreales


Las oposiciones planetarias son eventos muy importantes en el campo de la astronomía, tanto profesional como novice. Decimos que un planeta está en oposición cuando se encuentra opuesto en el cielo al Sol. Cuando un planeta está en oposición aparece por el horizonte justo cuando el Sol se oculta y por tanto es seen durante toda la noche. Si trazamos una línea imaginaria encontraríamos el Sol, la Tierra y el planeta en oposición alineados. Esto también significa que el planeta está en su posición más próxima a la Tierra y por consiguiente en el momento más favorable para su observación.

Solamente los planetas exteriores (Marte, Júpiter, Saturno y Neptuno) se pueden encontrar en oposición. Los planetas interiores, en cambio, decimos que están en conjunción inferior cuando se encuentran más próximos a nosotros.

No todas las oposiciones son iguales. Si el planeta se encuentra próximo a su perihelio (el momento en que se encuentra más cerca del Sol, recordemos que las órbitas de los planetas no son circulares) durante la oposición ésta será especialmente favorable por proximidad a la Tierra, son las llamadas oposiciones perihélicas.

También hay que tener en cuenta la altitud de la eclíptica durante las oposiciones. Por ejemplo, en el hemisferio norte son mucho más favorables las oposiciones que se producen en invierno que las que se producen en verano ya que de noche la eclíptica la tenemos muy baja en época estival.

Oposiciones de Marte

Las oposiciones de Marte se producen cada 779,94 días (2 años y 50 días) y debido a que tiene una órbita muy excéntrica no todas las oposiciones son igual de favorables, teniendo un ciclo de unos 15 años en los que se produce una oposición excepcionalmente favorable.

El planeta Marte durante su oposición de 2020
Marte durante su oposición en 2020 con un telescopio de 8″.

La última gran oposición de Marte fue en 2018 a «solo» 57,4 millones de kilómetros de distancia y un diámetro de 24,2″. Fue una gran oportunidad para ver a Marte de cerca pero por desgracia una gran tormenta world de polvo cubrió la superficie del planeta y las imágenes durante su oposición no fueron muy buenas ese año. Estas tormentas son bastante frecuentes durante el perihelio del planeta.

Desde las semanas anteriores y posteriores a la oposición ya se pueden apreciar algunos detalles de la superficie marciana como los casquetes polares y las zonas de valles y planicies. Las tormentas de polvo también son apreciables dado su gran dinamismo.

Estas son las fechas de las oposiciones de Marte más cercanas. En 2035 tendremos una oposición marciana más favorable incluso que la de 2018.

Fecha Distancia U.A. Distancia km Diámetro aparente «
27 jul 2018 0.38496 57.59 24.31
13 oct 2020 0.41492 62.07 22.56
8 dic 2022 0.54447 81.45 17.19
16 ene 2025 0.64228 96.08 14.57
19 feb 2027 0.67792 101.42 13.81
25 mar 2029 0.64722 96.82 14.46
4 could 2031 0.55336 82.78 16.91
27 jun 2033 0.42302 63.28 22.13
15 sep 2035 0.38041 56.91 24.61
19 nov 2037 0.49358 73.84 18.96
2 dic 2040 0.61092 91.39 15.32
6 feb 2042 0.67174 100.49 13.93
11 mar 2044 0.66708 99.79 14.03

Oposiciones de Júpiter

Las oposiciones de Júpiter se producen cada 13 meses. Como es el planeta más grande del Sistema Photo voltaic podemos apreciar muchos detalles de su atmósfera (bandas, cinturones, tormentas) y 4 de sus lunas, los satélites galileanos (Europa, Ío, Calisto y Ganimedes). En estos últimos es muy interesante observar los tránsitos por delante del disco del planeta en el que también proyectan su sombra así como las ocultaciones de los satélites por el propio Júpiter.

Planeta Júpiter con telescopio durante su oposición
Júpiter durante su oposición en 2021 con un telescopio de 8″

La atmósfera de Júpiter es muy dinámica y de un año a otro apreciamos diferencias en la morfología y coloration de sus bandas y cinturones. La Gran Mancha Roja (GMR) ha ido disminuyendo de tamaño y palideciendo con el paso de los años.

Debido a la rotación diferencial del planeta (9 horas y 50 minutos en latitudes bajas y 9 horas y 55 minutos en las altas) tenemos dos meridianos diferentes en el planeta. Hay que tener este issue en cuenta a la hora de consultar efemérides, como por ejemplo la visibilidad de la GMR.

Tras Venus, Júpiter es el planeta más brillante y puede alcanzar la magnitud -2.9. Su máximo diámetro aparente roza los 50 segundos de arco. La última gran oposición fue en septiembre de 2010 y la próxima será este mismo año, el 26 de septiembre de 2022.

Fecha Distancia en millones de km Diámetro aparente « Magnitud aparente
14 jul 2020 619 47,5 -2,8
19 in the past 2021 599 49 -2,9
26 sep 2022 590 49,8 -2,9
3 nov 2023 595 49,4 -2,9
7 dic 2024 611 48,1 -2,8
10 ene 2026 632 46,5 -2,6
10 feb 2027 652 45,2 -2,6
12 mar 2028 664 44,4 -2,5
11 abr 2029 665 44,3 -2,5
13 could 2030 656 45 -2,5

Oposiciones de Saturno

Las oposiciones de Saturno suceden cada 378 días y tras Júpiter es el planeta más grande que veremos a través de nuestros telescopios. El detalle más destacable de Saturno es su sistema de anillos que va variando su inclinación en cada oposición por lo tanto las imágenes que obtengamos de este planeta en años sucesivos mostrarán con gran detalle este fenómeno tan interesante. La inclinación de los anillos de Saturno también tiene un impacto importante en la magnitud visible del planeta siendo menos brillante cuando los anillos se muestran «de canto», algo que ocurre cada 15 años.

Planeta Saturno durante su oposición
Saturno durante su oposición de 2021 con un telescopio de 8″

Los anillos de Saturno son nombrados por letras de la A a la G siendo los más visibles los tres primeros. Los anillos A y B están separados división de Cassini. En el anillo A encontramos otra pequeña zona oscura denominada división de Encke que puede ser resuelta con buenos equipos de aficionado en condiciones óptimas.

También se pueden observar algunas de las lunas de Saturno, entre ellas destaca Titán pero también son visibles Rhe, Tethys, Dione, Japeto y Encelado.

Fecha Distancia en u.a. Diámetro aparente « Magnitud aparente
20 jul 2020 8.9947 18,4 +0,1
2 in the past 2021 8.9353 18,5 +0,2
14 in the past 2022 8.8568 18,7 +0,3
27 in the past 2023 8.7630 18,9 +0,4
8 sep 2024 8.6581 19,1 +0,6
21 sep 2025 8.5468 19,4 +0,6
4 oct 2026 8.4342 19,7 +0,3
18 oct 2027 8.3260 20 +0,1
30 oct 2028 8.2276 20,2 -0,1
13 oct 2029 8.1444 20,4 -0,3
27 oct 2030 8.0815 20,6 -0,4

Oposiciones de Urano

Lejos de la espectacularidad de Júpiter y Saturno encontramos a otro gigante gaseoso, Urano. A vista de telescopio es solamente un puntito azul aguamarina pero destaca lo suficiente como para poder distinguirlo de las estrellas que puedan entrar dentro del campo del ocular. Con grandes telescopios y cielos muy oscuros quizá podremos ver alguna de sus lunas.

Urano durante su oposición
Urano con un telescopio de 8″

Sus oposiciones se producen cada 1 año y 4,5 días y no hay muchas diferencias entre ellas.

Fecha Diámetro Magnitud aparente
31 oct 2020 3,7 5,7
4 nov 2021 3,7 5,6
9 nov 2022 3,7 5,6
12 nov 2023 3,7 5,6
17 nov 2024 3,8 5,6
21 nov 2025 3,8 5,6
25 nov 2026 3,8 5,6
30 nov 2027 3,8 5,6
3 dic 2028 3,8 5,6
8 dic 2029 3,8 5,5
12 dic 2030 3,8 5,5

Oposiciones de Neptuno

Más difícil de observar incluso es Neptuno que se presenta como un pequeño punto verdoso pálido de magnitud 8. No hay nada más que reseñar de él para el observador visible aunque su identificación con el telescopio bien merece la satisfacción de observarlo.

Su oposición se produce cada 1 año y 3 días y al igual que en el caso de Urano no encontraremos grandes diferencias entre ellas.

Fecha Diámetro Magnitud aparente
11 sep 2020 2,3 7,8
14 sep 2021 2,3 7,8
16 sep 2022 2,3 7,8
19 sep 2023 2,3 7,8
21 sep 2024 2,3 7,8
23 sep 2025 2,3 7,8
26 sep 2026 2,3 7,8
28 sep 2027 2,3 7,8
30 sep 2028 2,3 7,8
2 oct 2029 2,3 7,8
6 oct 2030 2,3 7,8

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